Ole Tonsgaard (1939-2010)

Sociologen, lektor Ole Tonsgaard døde Anden Påskedag. Han blev 70 år. Ole er kendt af utallige generationer af studenter, som har fulgt hans undervisning på Aarhus Universitet inden for sociologi, statskundskab og økonomi, ligesom han blandt andet også underviste på Den Sociale Højskole.  Ole blev uddannet som økonom, men var i offentligheden bedst kendt som valgforsker. Han medvirkede i en lang række af de landsdækkende undersøgelser om valg blandt andet sammen med professor Ole Borre, og han optrådte hyppigt i radio og TV. Han skrev og var med til at udgive en lang række indflydelsesrige bøger og artikler om valg og vælgeradfærd. Ole interesserede sig også for folkeafstemninger og skrev sammen med kolleger bøger om afstemningerne om Maastricht-traktaten i 1992 og Edinburgh-afgørelsen i 1993. Han var her en førende kapacitet med hensyn til at forklare, hvorfor vælgerne stemmer, som de gør, ved folkeafstemninger. Ole kunne være noget af et rodehoved, men hans store viden, stærke engagement og gode humør var der aldrig noget i vejen med. Hans interesser spændte bredt lige fra forholdet mellem flertal og mindretal i Sønderjylland til de sociale forhold på Grønland. Han havde ikke noget stærkt helbred, og både før og efter at han i 2002 forlod sin stilling på Institut for Statskundskab, var han i perioder plaget af sygdomsforløb, der tog hårdt på ham. Det hindrede ham dog ikke i at glæde sig sammen med sin familie, hustruen Ulla, børn og børnebørn. Vi er mange, der vil savne ham.

Æret være hans minde

 

På Instituttets vegne

Jørgen Elklit og Palle Svensson